Patrick de Gayardon, la légende du wingsuit (L’équipe)

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Décédé il y a 20 ans à seulement 38 ans, Patrick de Gayardon est la première star du wingsuit. Portrait.

Patrick de Gayardon était à la base un parachutiste français, parmi les meilleurs de son époque. Surnommé “Deug”, il est mort accidentellement à Hawaii à seulement 38 ans. Alors qu’il avait plus de 12 000 sauts à son actif, le Lyonnais a été victime d’un incident d’ouverture de son parachute le 13 avril 1998. Présent sur le tournage d’un film sur le skysurf, il a changé de parachute au dernier moment et bloqué, sans s’en rendre compte, deux suspentes. Ce qui lui sera fatal… Il était pourtant si méticuleux.

Avant ce drame, il est devenu champion de France de chute libre (1985 et 1988) et commence à s’initier à la chute freestyle et au base jump. Au début des années 90, il est vainqueur de la Coupe du monde de vol relatif à 8, bat le record du monde de saut en altitude sans oxygène (11 700 m) avant de battre ce record au-dessus de Moscou en 1995 (12 700 m, à -55°).

Porté par son esprit innovant, Patrick de Gayardon s’inspira de l’aérodynamisme de la navette spatiale Columbia pour créer sa propre combinaison, la fameuse wingsuit, avec des ailes souples attachées et capable de se gonfler avec la pression de l’air.


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